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35岁黑莓:不做手机三年 从濒临破产到断腕重生

时间:2019-12-14 09:33:44   作者:   来源:Forbes China   阅读:168   评论:0
内容摘要:“软件正在包围整个世界,未来每个公司都将变成软件公司。”硅谷著名风险投资人、网景公司创始人马克·安德森(Marc Andresen)曾这样指出。由两个工科大学生创立于1984年、曾经以其经典全键盘设计的黑莓手机风靡全世界的加拿大通信公司黑莓公司(BlackBerry,其前身是RI......

“软件正在包围整个世界,未来每个公司都将变成软件公司。”硅谷著名风险投资人、网景公司创始人马克·安德森(Marc Andresen)曾这样指出。由两个工科大学生创立于1984年、曾经以其经典全键盘设计的黑莓手机风靡全世界的加拿大通信公司黑莓公司(BlackBerry,其前身是RIM公司,2013年1月RIM正式更名为BlackBerry),则正在践行这一概念。


2016年黑莓公司宣布放弃其智能手机业务,并将手机品牌授权给了TCL,从此正式结束了其作为手机制造商的“黄金时代”。其在智能手机市场的陨落更一度被媒体和诺基亚放在一起渲染为商业战略失败的反面教材。但放弃手机业务的黑莓转身即投入了新征程——成为软件服务公司。而未来对于大多数的技术公司而言,软件都将成为关键差异化因素。


“以汽车为例,软件的复杂性越来越高,动辄就是几百万行的代码。如此复杂的软件环境之下,如何避免软件以及编码发生错误十分关键。” 在近日的一场媒体采访中,BlackBerry技术解决方案部(BTS)高级副总裁兼联席主管Kaivan Karimi指出,而汽车工业正在发生的自动驾驶、数字化、共享出行、电动化等等四方面趋势将带来的一个直接影响是汽车电子架构的巨大改变,汽车系统将越来越复杂,从而也产生了更多的安全隐患。


围绕软件的重生再造


从“硬”到“软”看似无奈,却也合乎逻辑。在手机时代,黑莓就还曾以其加密安全方面的独门绝技而著称。可以说,在信息安全软件技术领域的护城河自黑莓诞生起便已形成。


在最新的关于公司的描述中,BlackBerry这样定义自身:“一家值得信赖的安全软件和服务公司,致力于向企业和政府机构提供其所需技术和支持,以帮助他们提升物联网(IoT)的安全性。公司总部位于安大略省滑铁卢,专注于功能安全、网络安全和数据隐私,是人工智能、终端安全与管理、加密和嵌入式系统等领域的领军者。


在黑莓公司首席执行官程守宗(John Chen)的带领下,黑莓完成了一次大刀阔斧的“变形记”——将黑莓的资源向网络安全与软件业务集中,彻底由硬件转向软件。


而在过去几年里,程守宗在黑莓内部展开了一系列复兴措施——包括终止了公司的全部出售计划,并通过最大投资人费尔法克斯对公司进行了重新融资;进行战略收缩,对黑莓进行重组,将精力集中于四个关键领域——黑莓设备、黑莓企业软件服务、黑莓通讯工具,以及QNX嵌入式软件业务及车载系统市场。


在正式放弃手机业务一年后,黑莓不仅彻底完成了转型,迅速转向了新的赛道——企业级网络安全与软件业务领域,并且脱离了“危险期”。其新的以软件为中心的业务模式渐渐形成了高利润产品。


2016年黑莓砍去智能手机业务谋求转型时,彼时其2017财年二季度财报(截止到2016年8月31日)中,净亏损高达3.72亿美元。三年后,黑莓2020财年二季度财报(即截止到2019年8月31日的前三个月)显示,公司总收入达到2.44亿美元(GAAP)同比增长16%;其中软件和服务业务收入2.39亿美元(GAAP),同比增长24%,占总收入的比重超过90%,实现毛利率72%。黑莓公司预计整个2020财年将实现23%至25%的收入增长。公司2020财年二季度实现净利润4400万美元,截至2019年8月31日,公司现金、现金等价物、短期和长期投资总额为9.38亿美元。


车联网重心凸显


程守宗最近一两年也在公开场合明确表示,车联网市场将是公司的一大重心。被黑莓于2010年以2亿美元从哈曼国际手中收购的QNX系统,可以说是汽车行业的一大隐形冠军。


成立于1980年的QNX是加拿大一家知名的嵌入式系统开发商。QNX是一种商用的类Unix实时操作系统,目标市场主要是嵌入式系统且应用范围极为广泛——它可以控制保时捷跑车的音乐和媒体功能、核电站和美国陆军无人驾驶Crusher坦克的控制系统以及黑莓当年的的BlackBerry PlayBook平板电脑。而在汽车领域,QNX也早已是最大的操作系统供应商之一。


Kaivan Karimi介绍,目前全球已有超过1.5亿辆行驶中的汽车搭载了QNX软件产品。BlackBerry QNX现在隶属于黑莓公司的物联网部门,是其技术解决方案中非常重要的一部分。“几乎在每个人的日常生活中,都有QNX的参与。在全球范围内有数亿个产品和设备在使用基于QNX的解决方案。”Kaivan Karimi对福布斯中国指出,从物联网嵌入式系统的角度,QNX是非常关键的安全角色。


据不完全资料显示,QNX在车用市场占有率达到75%,目前全球有超过230种车型使用QNX系统,包括哈曼贝克、德尔福、大陆、通用电装、爱信等知名汽车电子平台都是在QNX系统上搭建的。几乎全球所有的主要汽车品牌包括奥迪、宝马、别克、凯迪拉克、雪弗兰、克莱斯勒、戴姆勒、道奇、菲亚特、福特、通用汽车、本田、悍马、现代、英菲尼迪、捷豹、吉普、马自达、三菱、尼桑、欧宝、庞迪克、保时捷、丰田、大众等目前都采用了基于QNX技术的系统。


而当初黑莓收购QNX软件系统公司的初衷只是想利用它来搭建先进的移动操作平台,但多次尝试都不成功。而如今,这一无心插柳之举则变成黑莓软件业务的关键组成部分。据Kaivan Karimi介绍,目前BlackBerry QNX技术全球范围的汽车制造商和一级汽车供应商提供最先进的基础软件和网络安全技术,广泛应用于高级驾驶辅助系统、数字仪表板、互联模块、免提系统与信息娱乐系统中。


今年2月,黑莓宣布已完成公司此前公布的14亿美元对Cylance的收购案。“Cylance是首个使用AI技术来监控并防御网络攻击,在网络安全方面有非常成功的应用。” Kaivan Karimi评价。这也是该公司有史以来最大一笔收购,程守宗称,这将有助于提高联网汽车免受病毒和恶意软件攻击的安全性,从而提振其汽车业务。


与此次同时,黑莓还携手加拿大政府共同投资3.5亿美元,支持无人驾驶汽车软件的研发。加拿大政府将从战略创新基金中抽拨出4000万美金支持下一代无人驾驶汽车的软件研发,黑莓承诺投资3.105亿美金研发无人驾驶汽车软件(注:黑莓的QNX AVIC自动驾驶创新研发中心致力于无人驾驶软件开发),承诺将帮助创造800多个新工作岗位,以及未来十年中300多个潜在的职位。


此外,Kaivan Karimi表示,中国是QNX业务增长最快的市场之一。“我们有大量的Hypervisor的应用,在中国的销售比世界其他地方的总额还要高。” Kaivan Karimi相信,中国市场将是率先实现自动驾驶应用的市场之一,也是黑莓未来最重要的市场之一。而提到未来的智能社会,Kaivan Karimi则强调,无论是智能网联汽车还是其他互联设备,建立起更加先进的基础架构非常关键,而先进的基础架构背后,软件是核心。


标签:黑莓  
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