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人生感悟

我 36 岁才发现的真理:对年龄的自我认知非常重要

时间:2018-11-08 08:23:35   作者:   来源:网络   阅读:155   评论:0
内容摘要:我今年 36 岁,我女儿 9 岁。她在通往成年的路上走了一半的路程,而我的人生之路可以说也走了一半。现在的我要说也算年轻,曾经因为对生命的短暂感到苦恼而被一位 60 岁的长者嘲笑。与此同时,现在的我也算年长,说自己的孩子已经到了上大学的年龄也不会引起任何怀疑。我看到我的母亲,还有......

我今年 36 岁,我女儿 9 岁。

她在通往成年的路上走了一半的路程,而我的人生之路可以说也走了一半。

现在的我要说也算年轻,曾经因为对生命的短暂感到苦恼而被一位 60 岁的长者嘲笑。与此同时,现在的我也算年长,说自己的孩子已经到了上大学的年龄也不会引起任何怀疑。

我看到我的母亲,还有我的导师在与我们每个人都不断靠近的人生终点做抗争,我看到自己眼角开始出现越来越多的鱼尾纹,我的背部总是能感到隐隐作痛。上个周,我自己用镊子拔下了第一根白头发。我的右手食指已经无法完全弯曲,估计以后也很难恢复。

到了这样的年龄,这样的状态,我不禁开始思索:“对我人生接下来的下半段旅程,我应该秉持怎样的立场和态度才算合适呢?”这是一个很重要的问题,可以说是最重要的问题之一,我们每个人都可以扪心自问一下,因为我们对于未来的看法和思考方式会影响我们现在的决策和行动,从而影响到我们可以取得的成果。

甚至可以这样说,我们对于未来的态度和立场决定了我们的未来。有几项备受关注的研究调查可以表明,我们对于年龄增长、日渐衰老这一问题的看法对我们未来的影响效果尤其强烈。

对于年龄增长保持高度积极自我认知,可以将我们的寿命延长七年以上

耶鲁大学曾经进行过一项为期长达 23 年的调查,广为关注,其中表明,我们对于年龄增长以及衰老的自我认知会对我们的寿命产生极大的影响。

1975 年,耶鲁大学在俄亥俄州的一座小镇,招募了 660 名 50 岁以上的参与者来进行一项对于衰老自我认知的调查。基于他们对如下问题的不同回答,这些参与者在对于衰老的自我认知积极性(PSPA)方面被各自标记为或高或低的调查结果:

  • “随着年龄的增长,事情变得越来越糟,”

  • “我今年的斗志和劲头与去年相比没啥差别,”

  • “随着你变得日渐衰老,你就没那么有用了,”

  • “现在的我与年轻时候的我一样快乐,”

  • “随着年龄的增长,事情变得(更好、更糟糕或者是没什么变化),同我预料的一样。”

之后,到了 1998 年,也就是 23 年之后,研究人员再次对这同一批人进行调查,确认看哪些人尚在世。此外,研究人员还对他们的年龄、性别、社会经济地位、孤独感和健康状况等元素进行了调查。

调查结果如下图所示,那些对于年龄增长及衰老具有高度积极自我认知的人相比那些积极自我认知度较低的人寿命要长 7.5 年,这一结果令人感到震惊……

我_36_岁才发现的真理:对年龄的自我认知非常重要

后续进行的调查研究也再次证实了这一结果。有趣的是,在这次后续调查之中,研究人员锁定的受访人群最初的平均年龄为 36.5 岁(也就是我当下的年龄)。研究人员在调查中写道:

与我们的假设一致,那些对于年龄增长持负面态度的年轻人在未来 38 年内发生心血管病变的可能性更高(具体几乎是两倍之多)。

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看到这一结果,你可能会感到震惊。如果这是真的,那改变我们自己对于年龄增长以及衰老这一事实的看法和态度可能会成为有史以来成本最低、最简单、也是最安全的健康干预措施。 

另一方面,调查结果表明对于衰老以及年龄增长持负面态度会导致如下负面结果,包括:(1)心血管对于压力的反应更加强烈;(2)更糟糕的生活习惯(例如高频率吸烟等),而这两者都能够增加心血管疾病的风险。除此之外,最近又有一项研究表明,我们对于衰老的自我认知积极性与阿尔茨海默症之间有着重要的联系。

这些研究对于我们有什么启发?我想主要在以下三个方面:

  • 我们如何看待自己年龄日益增长、走向衰老这一问题。

  • 这一问题很重要,因为它会影响我们当下的决策和行为,从而影响到我们的未来结果。

  • 即便是在我们仍然很年轻的时候,这一问题也非常重要。

虽然研究结果发人深省,但这些研究毕竟也有其局限性所在,它们只涉及到了对于年龄增长及衰老的自我认知与我们个体健康之间的联系。正处中年,尚有雄心壮志的我,对于这一自我认知究竟会对我产生怎样的影响这一问题也非常感兴趣。更具体地说,我想知道对于衰老的自我认知会如何影响我的成就、创意和幸福感。

在我二十几岁的时候,我总感觉自己有着无限的未来。但是到了四十岁之后,我就发现时间对我而言不再是无限的资源。我开始在自己心里算这样一笔账:自我高中毕业至今已有 18 年之久,根据最近的人均寿命长度来看,我大约还能活 42 年的时间。再过 18 年,我的两个孩子,一个 27 岁,一个 25 岁,我 54 岁,那时候的我还剩下大约 26 年的时间。或者可以这样想,对于我创立的每家企业我都投入大约 10 年的时间,这就意味着我还能再创立 3-4 家企业。不管怎样算,这样的帐都让我开始想到生命的倒计时,每过去一年,我剩下的生命长度就减少了一年。

有时候,我会想,自己是否应该更多地去品味生活的美好,而不是专注于投资,以期望在未来获得回报。就在最近,我开始以完全不同的方式去思考这一问题,发生这一转变的灵感来自于你可能根本想象不到的人……那就是亚马逊创始人杰夫·贝佐斯。

将杰夫·贝佐斯的 Day One 理念应用到生活之中

几年前,我在贝佐斯的一次采访中首次了解到了他的“Day One”理念。所谓“Day One”,贝佐斯是想表达在亚马逊永远都是“Day One”状态:也就是说他希望亚马逊一直秉持“事情刚刚开始”的初心和状态。当时的我就在心里想:“对于一家成立 20 年的企业来说这真是一个俏皮的座右铭。”这让我想到了那些通常会在冰箱贴上看到的激励性话语。

直到 2017 年,当我读到贝佐斯在致股东信中写到关于 Day One 的理念时,我才真正意识到这一理念的奥妙所在。贝佐斯之所以这样说并不是为了激励别人,他这样说是因为从很多层面来看,事实就是如此。

贝佐斯的致股东信开篇是这样写的:

“杰夫,Day 2 是一种什么样的状态?

这是最近在我们公司全体会议上我被问到的一个问题。我一直在提醒人们,对于拥有几十年历史的亚马逊来说,我们要一直保持 Day 1 状态。我们在一座名为 Day 1 的亚马逊大楼里工作,在我们变动办公场所之后,我还是会用这个名字。我花了大量的时间思考关于 Day 1 这一主题。

Day 2 则是一种停滞不前的状态,是无关痛痒、苦恼、痛苦的衰退和灭亡。所以我们一直提倡的只会是 Day 1。”

下面让我就这个话题进行深入剖析,便于你更深刻地体会这个问题:

#1:我们对于自己年龄的认定影响着我们的决定

让我们来看一下四个不同年龄段的人:一个是 10 岁的 Ted,一个是 30 岁的 Thistle,一个是 50 岁的Phil,一个是 70 岁的 Sally。就仅从年龄这一个不同因素来看,这些人就会做出完全不同的决定。10 岁的 Ted 做决定时根本不会考虑未来,或者即便考虑到未来,也会认为自己有着无限的未来。30 岁的Thistle 会在投入自己的资金、时间以及精力时考虑到长期受益,她可能会想投入五年甚至更长的时间用于创立一家企业或者是维系一层最终可能走向婚姻的关系。Phil 在做决定时可能更为保守,而 Sally在做决定时更有可能考虑的只是短期的问题。

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#2:在考虑年龄问题时,我们可以从学习年龄角度来考虑,而不是只考虑真实日历年龄

每次在别人问起我们的年龄时,我们总是会给出自己的真实日历年龄,但是这种对于年龄的认定以及思考方式具有一定的局限性。我们也可以从学习年限角度来看待我们的年龄,所谓学习年龄就是基于我们获取的知识和智慧所对应的年龄。

这是一个很重要的区别,因为从日历年龄角度看,我们每一个人都会呈现出线性衰老趋势。换言之,每过一年,我们就老了一岁。

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但是如果是从学习年龄来看,随着我们的知识指数级不断累积,我们年龄增长的趋势相比会更缓慢。

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为什么会这样?因为知识具有自己独特的一个属性。就像将存款放入银行账户会增加利息一样,知识也会不断复加。主要原因如下:

1、在我们往后的时光中,我们可以反复利用现在获取到的新知识。

2、新知识会成为我们未来获取更多知识的基础。

3、获取知识的这一过程能够让我们更快地学习。

4、在知识方面,有些时候是 2 + 2 = 5 的效果。你所学的两个方面的知识可以结合到一起,并且结合之后的价值要大于单独两个知识部分相加的价值。

也就是说,如果我们投入时间学习新知识,那我们不仅会更高效的学习,而且也会以指数方式提升我们的知识量。

#3:学习是一个指数级增长过程,了解这一点至关重要

对于那些能够呈现指数级增长的事物,多加投入和付出总是会有所回报。在指数曲线的一端,你可能会感觉平平无奇,但在另一端,你就会发现可能很短时间内就会出现翻天覆地的变化。这可能与你的直观感觉相悖,因此我们经常会低估它的重要性。

下面让我举几个例子来证明复合式增长的力量所在。

沃伦·巴菲特今年 88 岁,如果他只活到 56 岁,那它的个人净资产只会达到 10 亿美元,但是到现在,他的净资产已经超过 800 亿美元。换句话说,在大多数人已经开始考虑迈入退休生活的 56 岁年龄之际,巴菲特的事业才刚刚开始。他在当时的净资产只是现在的 1%。 

我_36_岁才发现的真理:对年龄的自我认知非常重要

下图也是一例,你可以看到亚马逊自 1997 年上市以来的市值:

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在过去一年的时间里,亚马逊的市值几乎翻了一番。要从日历年龄来衡量,去年的亚马逊可以说是已经走过了 96% 的时间,但要从市值角度来衡量,这一数字只能算是 50%。这两者之间的区别真的是太大了!

我_36_岁才发现的真理:对年龄的自我认知非常重要

要知道,杰夫·贝佐斯并非是依据亚马逊当前的市值来判断是否要坚持 Day One 理念,而是由于他相信亚马逊未来仍然拥有着巨大的潜力。亚马逊目前市场占到了食品杂货市场的 1.4%,亚马逊最成功的衍生产品,AWS 与互联网规模保持同步,而物联网目前才刚刚起步。除此之外,亚马逊还推出了自己的货运服务,未来可能媲美 UPS 和联邦快递服务。

杰夫·贝佐斯相信亚马逊的未来之路才刚刚开始,我们对于年龄的增长也可以采取这种态度。这并不是让我们去否认最终会来到的死亡,去逃避,而是让我们能够以一种更好的状态去生活和学习,直到最终那一天的到来。

如果你一直都会挤时间特意用来学习,并且也一直关注如何去不断提升自己,那从学习年龄来看,你也是出于刚刚开始的阶段。也就是说,你最好的想法,你所能学到的最好的东西可能都在不远的未来,当下就是你的 Day One。

写在最后

“要知道我们对于现实的看法创造了很多的现实,这一点着实有趣。你真的可以通过改变自己的想法来改变这个世界。” — Brenn

已经有相关研究表明,我们对于年龄增长及衰老的自我认知会极大地影响我们的寿命。但是,这种自我认知的影响不仅局限于健康方面,也会大大影响到我们未来的成功状态,影响到我们的创造力和影响力。

杰夫·贝佐斯的 Day One 理念是我们可以学习和借鉴的一种心态,我们在对于年龄以及时间的看法方面可以照搬这一理念。它能够让我们时刻保持学习的状态,保持成长和创新的状态,因为我们可以看到未来指数级别的收益和回报趋势。

虽然我们所有人都能感受到自己年龄一年年的增长,自己一年年的走向衰老,但很少有人能够想到我们应该对于这一不可改变也不可逃避的问题进行积极的自我认知。正如我在本文中想要让你了解的那样,这是一个很大的错误,因为我们对于年龄增长的自我认知对于我们的未来有着巨大的影响。

尝试将 Day One 理念应用到自己的生活中之后,我现在每天都会投入 4-5 个小时的时间用于学习。当我想象到未来的自己时,我想到的是一个更具智慧、思维方式是当下的我无法预测甚至无法想象的一个人。它能让我更好地展望未来,尽管鱼尾纹会爬上我的眼角,尽管我会变得白发苍苍,但我知道我最好的时光还没有到来。

想要将 Day One 理念应用到自己的生活之中吗?首先开始这一步:开始培养每天都学习这一习惯。如果你希望在自己的职业生涯、企业工作和生活中实现飞跃和成长,那你必须始终如一的保持学习的姿态。


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